Описание дикой кошки      

Общие размеры мелкие, однако в среднем заметно больше, чем у домашней кошки.

Черная одичавшая домашняя, кошка или меланист лесного кота.

По общему облику лесной кот вполне сходен с домашней кошкой — тело вытянутое на невысоких ногах, хвост сравнительно длинный (рис. 182); его длина обычно немного превышает половину длины тела (иногда составляя до 70% ее) или равна ей, реже меньше. Вместе с тем, частью благодаря общим несколько большим размерам, но главным образом из-за более длинного и пышного меха, особенно зимнего, лесной кот выглядит гораздо более крупным, сильным и массивным, чем домашний.

Голова широкая, в скулах с короткой и притуплённой челюстной частью и выглядит, не столь вытянутой — более шаровидной, чем у камышового и амурского котов. Уши умеренной длины, посажены довольно широко, без кисточки на конце. Здесь волоски, однако, могут быть все же несколько удлинены — до 3—4 мм. Уши зимой значительно выдаются из меха. Удлиненных волос на щеках (баки) нет. Вибриссы белые, губных с каждой стороны по 7— 16 длиной 50—80 мм, ресничных по 6—8 длиной 50—60 мм; группа из 3— 6 вибрисс длиной 30—40 мм находится с внутренней стороны кисти (Хальтенорт, 1957). Глаза большие, зрачок вертикальный, радужийа желтовато-зеленая. Голая часть носа у живого животного мясного цвета (не черная).

Мех по всему телу более или менее равномерной высоты (удлиненных волос на шее или по хребту нет). Волосы на хвосте очень длинны и густы, отчего хвост выглядит пышным и толстым. На конце хвоста волосы не укорачиваются, и его кончик не приостренный, а толстый и выглядит как бы обрубленным (характерная особенность лесного кота). Длина направляющих волос в зимнем мехе 70--72 мм, остевых — 55—60 мм, пуховых 45—55 мм, в летнем, соответственно, 50—67, 45—60, до 53 мм. Толщина остевых волос 90—100, пуховых — 20 мк. На 25 мм2 в зимнем мехе по середине спины находится 10—20 направляющих, 65—100 остевых и 1600—2100 пуховых волос, в летнем, соответственно, 6—9, 55—100 и 380—1100 (центральноевропейская форма; Хальтенорт, 1957). (О мехе кавказского кота см. «Географическая изменчивость».)

Основной тон окраски зимнего меха довольно светлый, серый, несколько более насыщенный по спине и светлеющий к низу боков. Охристый налет на нем незаметен или он крайне слаб и обнаруживается по нижней части боковой поверхности. По хребту идет хорошо выраженный, довольно узкий черный ремень, начинающийся за лопатками; обычно он немного не доходит до корня хвоста, но иногда доходит до него или даже переходит на хвост в виде узкой полоски по его верху.

Не столь вытянутой

На боках окраска одноцветная и на ней поперечных полос, идущих от спинного ремня, нет или они крайне расплывчато намечены в виде туманного потемнения, чаще же это не полосы, а неопределенные расплывчатые потемнения в виде пятен; иногда они имеют, особенно в низу боков, ржавый тон. Более или менее обозначенные, но не резкие поперечные полосы, всего 5—7, бывают развиты редко. Поперечная полосатость на ногах очень слаба или не развита совсем, редко более или менее явственна.

Нижняя поверхность тела покрыта более светлым серым мехом с легким охристым налетом, темных пятен на ней нет или они встречаются редко и их мало. На горле иногда (довольно редко) расположено белое пятно или этих пятен может быть 3 — на горле, между передними ногами и в задней (паховой) части живота. Задняя часть живота бывает чистого и довольно яркого охристого цвета.

Основной тон хвоста соответствует цвету спины, конец его чисточерный; перед концом располагаются обычно 2, реже 3 ярких, черных поперечных (охватывающих) кольца. Они уже черного конца и отделены от него и друг от друга светлыми промежутками; их ширина приблизительно равна ширине кольца. Обычно кпереди от этих черных колец лежат еще 2—3, но неясных и неярких, иногда едва заметных темных кольца, обычно буроватого цвета. Иногда по гребню хвоста, соединяя между собой кольца, идет узкая темная полоска, представляющая собой продолжение спинного ремня. Это бывает в тех случаях, когда число колец больше, они имеют интенсивный цвет и если общая окраска хвоста яркая. Снизу основной цвет хвоста немного светлее, чем сверху.

Передние лапы сверху одноцветные, серовато-желтоватые, верх стопы того же цвета, но с более выраженным ржавым тоном. На нижней поверхности: стопы в ее передней части находится грязно-черно-бурый участок, занимающий треть или половину площади ступни (остальная грязно-охристо-серая) или всю ее.

Верх шеи и головы имеет ту же окраску, как верх туловища, а окружность-глаз, губы, щеки, подбородок заметно светлее — серого тона с большей или меньшей примесью охристого. Уши с внутренней стороны покрыты желтовато-белыми волосами, образующими также оторочку уха снаружи. Тыльная сторона ушей темно-серая с ржавым или охристым тоном. На лбу и темени узор из обычно четырех хорошо выраженных черных или буровато-черных полосок, иногда на лбу разбитых на пятнышки, протягивающихся назад по верхней стороне шеи; в области лопаток перед черным спинным ремнем обычно лежат 2 короткие узкие темные полосы. От наружного угла глаза под ухом и далее на боковую сторону шеи идет темная узкая полоса; другая такая же полоса начинается под глазом, несколько отступя от него и тоже переходит на шею.