Практическое значение степной дикой кошки

Степной кот — пушной зверь, но шкурка его малоценна — средняя цена его около 60 коп. Больше всего шкур кота добывают в Казахстане, где промысел на него развит давно. В низовьях или издавна (Никольский, 1885) казахи «ловят кошек во множестве» и продают их шкуры по 10 коп. В Семиречье было добыто «диких кошек» (почти исключительно пятнистых — А. С.) в 1895 г.—212, 1897 г.— 641, 1898 г. — 1012, 1899 г.—961, 1900 г.— 1066, 1901 г. —577 в сезон 1923/1924 гг. —3883, в 1924—1925 гг. —3384 (Шостак, 1927). В б. Семипалатинской области в 1912 г. добыто 1636 кошек (Кулагин, 1923). В 20—30-х годах текущего столетия в Казахстане ежегодно заготавливали в среднем около 8000 шкур (от 1933 в 1925 г. до 14 493 в 1931 г.; Хрущев, 1935). В сезон 1926/1927 гг. средняя государственная цена на шкуры кота в Семиречье была 80 коп.

Кота добывают в

Удельный вес шкур степного кота в заготовках пушнины в Казахстане по годам колеблется от 0,1 до 0,4%. В Киргизии в 20-х годах заготавливали до тысячи кошек (в сезон 1928/1929 г. — 875 шт.), с 1941 же и по 1951 г. — от 115.до 300 в год. Несколько тысяч шкур этого кота раньше давали «среднеазиатские владения России». Например, в б. Мервском уезде с 1891 по 1895 г. ежегодно добывали около 1500 кошек, из которых значительная часть была степных (Силантьев, 1898). В 1913 г. в Закаспийской области было убито 2169 диких кошек (Кулагин, 1923).
В конце 40-х и в начале 50-х годов в среднеазиатских республиках система Заготживсырье заготавливала следующее количество шкурок диких кошек (см. табл. 23).

Обычно считают, что в Туркмении и Узбекистане среди заготовленных шкурок дикой кошки около 80% принадлежит степному, остальные — камышовому коту1. В 50-х годах текущего столетия заготовки шкур диких кошек в Туркмении заметно возросли и лишь одних степных котов там принимали в 1954 г. — 3367; в 1955 г. — 2310; в 1956 г. — 3430; в 1957 г. — 2369; и в в 1958 г. — 2715.

По-видимому, в последние годы по всему Советскому Союзу заготавливали около 12—13 тыс. шкур этой кошки. Общесоюзный стандарт на пушнину шкуры степного кота относит в группу «дикой кошки», поэтому заготовителями они отдельно не учитываются.


Степной кот — местами серьезный вредитель охотничьего хозяйства, так как ловит много ондатр, фазанов и зайцев и поедает зверей и птиц, попавших в ловушки. Например, в низовьях или зимой он часто съедает зайцев-песчаников, пойманных в петли (осматривая петли на заячьих тропах, кот иногда в них попадает и сам). Коты также поедают фазанов, попавших в капканы или петли и серьезно вредят ондатроловам (см. выше). Известны случаи, когда у охотника в одну ночь коты съедали по 2—3 ондатры и до 15 за сезон. Уничтожением мелких грызунов кот пользы приносит мало, так как держится в таких угодьях, где грызуны почти не вредят. Применительно к охотничьему хозяйству, а также в некоторых других отношениях, следует учитывать «санитарную» и «селекционную» роль кота, как и всякого другого хищника. Однако эта сторона совершенно не выяснена.

Добывают кота главным образом капканами, которые ставят на тропах без приманки — на лисиц, зайцев и фазанов. Успешно добывают кошек ондатровым капканом с сильной пружиной, который ставится в ямку на заячьей тропе или на следах кота и сверху закрывается листом папиросной бумаги, который слегка притрушивается по краям снегом. К капкану делается пахучий след потаском из свежих внутренностей фазана. Капкан имеет задерживающий потаск — палку в 1 м длины и в руку толщины (А. А. Слудский).

Шкурки кота в натуральном виде идут на дамские и детские дохи, иногда их имитируют под котика, для чего стригут и окрашивают в черный цвет.

В ондатровых и правильных дичных хозяйствах степной кот подлежит истреблению. В Казахстане его добыча в ондатровых хозяйствах правилами охоты разрешается круглый год.

Если в Казахстане и среднеазиатских республиках в некоторых угодьях желательно снижение численности степного кота, то в Закавказье (Азербайджан, Армения) его следует охранять, так как там он крайне редок. Охота на него в Таджикистане в течение круглого года запрещена.

Как сказано выше (см. «Происхождение домашней кошки»), одна из форм группы степных котов (F. s. libyca) послужила исходным материалом для образования домашней кошки. Хозяйственное значение этого домашнего животного очень мало (уничтожение домовых грызунов, пушнина); это главным образом декоративное животное. Кроме таких давно известных пород, как ангорская, бухарская, сибирская и сиамская, теперь на западе выведено много новых.

Домашние кошки в подходящих условиях часто охотятся в природе и приносят вред уничтожением мелких птиц. Известны случаи, когда крупные домашние коты добывали хорьков и даже русаков на гумнах (Башкирия, Павлович, 1927), т. е., вредны и для охотничьего хозяйства. Одичавшие домашние кошки или помеси их с дикими не менее вредны в охотничьем хозяйстве, чем дикие. Одичавшие коты чаще диких нападают и на домашнюю птицу. Так называемые «бродячие кошки», т. е. также и домашние, находящиеся вне населенных мест, по правилам охоты подлежат истреблению. (А. С).