Систематическое положение степной дикой кошки

Вместе с тем, вид

Большое морфологическое сходство, подвиды с промежуточными «переходными» признаками, строгий викариат обеих групп и отдельных подвидов свободная гибридизация лесных кошек с домашними в природе говорят за видовое (или надвидовое) единство лесных и степных кошек. F. silvestris как вид в целом имеет весьма близкие отношения к камышовому коту. В составе нашей фауны это следующий этап на пути выработки специализации кошачьего типа от амурского кота к манулу. Однако морфологическая и биологическая изоляция обоих видов вполне резкая. В ряду наших видов рода F. silvestris s. 1. занимает как бы центральное положение между менее специализированными видами F. euptilura и F. chaus, той боковой линией, которую образуют F. caracal и F. lynx к крайне специализированными F. margarita и F. manul, образующими конец «прямой» линии» специализации.

Вместе с тем, вид не вполне монолитен и в его пределах наиболее близка к камышовому коту группа silvestris s. str. Подвиды группы libyca несут на себе признаки дальнейшего развития (специализации) кошачьего типа. Это определяется строением их слухового барабана. Ectotympanicum несколько увеличена, что представляет собой незначительный, но достаточно определенный шаг в направлении выработки того типа костного барабана, который развит у наиболее специализированных кошек — барханной и манула. Существенно, что эта в известной степени разграничительная линия проходит внутри одного вида — между двумя группами подвидов. (В. Г.).