Степные дикие кошки

По общему облику степная кошка вполне сходна с лесной, однако выглядит несколько меньшей и более легкой. Хвост относительно немного длиннее (обычно более половины длины тела), а главное более тонкий и не тупой, а приостренный на конце. Сравнительная легкость облика степной кошки зависит частью от того, что даже в зимнем наряде ее мех не достигает той густоты, длины и пышности, как у лесной. Гораздо короче и волосы на хвосте. Они не так густы и пышны и более прилегают, поэтому он выглядит более тонким1. Голая часть носа не мясного (розового) цвета, но черная или темная (рис. 193).

«Волосяной покров невысокий, довольно мягкий, но редкий. На спине на 1 см2 около 3500 волос; на один кроющий приходится 8 пуховых. На брюшке волосы длиннее, чем на спине (абдоминальный тип меха), причем направляющие резко выделяются над остевыми; разных категорий остевые волосы (4) по длине отличаются незначительно, пуховой по длине равен остевому IV категории. Различия по толщине больше. Длина направляющих волос спины 51 мм, толщина 92 мк, на брюшке 58 мм и 59 мк. Длина остевых на спине 43, 39, 37, 35 мм, толщина 102, 76, 56, 42 мк, на брюшке, соответственно, 54, 49, 46, 44 мм и 48, 42, 35, 31 мк. Длина и толщина пухового волоса на спине 35 мм и 23 мк, на брюшке 38 мм и 21 мк» (Б. Ф. Церевитинов). Волосяной покров степного кота существенно отличается от лесного (кавказского), даже по самому типу меха.

Окраска степной кошки в основных признаках вполне определенна, однако в подробностях она очень разнообразна и изменчива. Поэтому дать подробное описание ее весьма, затруднительно и можно характеризовать лишь ее главные общие черты.

Цвет основного тона шкурки верха тела очень светлый (рис. 194). У наиболее темных крайних вариантов он имеет довольно чистый светло-серый цвет; палевый или песчаный налет не заметен. Постепенно светлея, в ряду вариантов он приобретает желтоватый с определенно выраженным желтым тоном. В крайнем посветлении окраска фона очень бледная белесая с легким кремово-желтоватым (палевым) оттенком. По середине спины (по хребту) основной тон, как правило, несколько темнее, однако у разных особей в очень различной степени, образуя более темную соответственно общему тону более темно-серую или буроватую или охристую полосу. У некоторых особей, главным образом самых светлых, потемнение по хребту очень слабое или почти не выражено.

Вся верхняя сторона тела покрыта мелкими круглыми сплошными пятнами. Диаметр их на разных частях тела несколько различен, однако, эти отличия малы и связаны главным образом с длиной и густотой меха на данном участке. В местах с более коротким и густым мехом (спина) поперечник пятен меньше, чем на брюхе, где мех длинен и более редок. От этого же зависит и резкость очертаний пятен, хотя она изменяется, впрочем незначительно, и индивидуально. Характер пятнистости зависит, по-видимому, также и от возраста — наиболее мелкую и одновременную густую пятнистость имеют мелкие шкурки, очевидно, принадлежащие прибылым.

В целом пятнистость очень изменчива, что определяется разнообразием комбинаций ее особенностей (рис. 195). Пятна могут быть относительно крупные или мелкие, резко очерченные или с более, иногда очень расплывчатыми очертаниями; они могут быть расположены густо или относительно редко. Цвет пятен в большинстве случаев черный, иногда чистый, иногда слегка буроватый. У зверей с песчано-желтым фоном пятна имеют более сильный буроватый оттенок. Пятна не образуют ни скоплений, ни розеток. Пятна, как указано, округлы, но у некоторых особей посредине спины (по хребту) особенно в ее задней части, но иногда и между лопатками, они несколько вытянуты. Площадь отдельного пятна в общем остается приблизительно той же. В крайнем (редком) случае на коротком отрезке в области крестца пятна могут образовывать два коротких продольных параллельных ряда.

Очень разнообразна и изменчива